L’affaire « Findus » et les consommateurs

Ainsi, les produits bovins commercialisés par Findus pouvaient comporter de la viande de cheval et d…

Ainsi, les produits bovins commercialisés par Findus pouvaient comporter de la viande de cheval et du coup, l’émotion est considérable en Europe.

D’ordinaire, les scandales alimentaires, surtout lorsqu’ils mettent en jeu la viande – un produit hautement symbolique – sont liés à de graves risques sanitaires. Les dérives financières se mêlent alors à des pratiques défiant les règles de la santé publique, comme ce fut le cas avec l’affaire de la « vache folle ».

Mais ici, apparemment, la vie, la mort ne sont pas en jeu, le scandale est dans la tromperie. Une tromperie sans conséquence majeure pour les consommateurs, qui découvrent la complexité de la chaîne qui aboutit à leurs achats de viande – tout le contraire des images de propreté et de transparence qui entourent les produits surgelés. Ils ne sont pas manipulés par le marketing ou la publicité que dénonçait la critique de la société de consommation des années 70. Leur santé n’est pas en danger. Et du point de vue économique, l’achat de produits surgelés, comme ceux qu’offre Findus, est plutôt intéressant. Ils sont simplement au bout d’une chaîne dont ils ne maîtrisent rien.

Ils faisaient confiance à cette chaîne dont ils ignorent presque tout, ils prennent conscience de cette machinerie qui mobilise toutes sortes d’intermédiaires. Les produits surgelés sont un progrès si leur qualité est certaine, or se dévoile un système complexe dont personne apparemment ne veut assumer les défaillances. L’apparente simplicité qu’apportent ces produits aux consommateurs, qui les achètent prêts à consommer, est démentie soudain, et ils se retrouvent démunis, fragiles, nus face à la machine qui semblait bien fonctionner, et qui en réalité leur fait, si on peut dire, avaler n’importe quoi. L’individu est ainsi confronté à un système sur lequel il n’a aucune prise.

Il ne s’agit pas ici d’une question de santé publique, mais bien du face à face opposant des consommateurs atomisés et démunis et une puissante organisation. Une telle opposition, si elle devait continuer à mobiliser l’attention de l’opinion, pourrait peut-être un jour intéresser les acteurs collectifs de l’alter-mondialisme, et même les tenants de la dé-mondialisation quand ils demandent que l’on ne consomme que des aliments produits localement, au plus près. Elle pourrait aussi pousser les associations de consommateurs ne serait-ce qu’à dénoncer la fausse modernisation qu’apporte un système comme celui qu’incarne Findus, où les responsabilités semblent difficiles à établir, où les intérêts économiques sont considérables. Ne peut-on pas imaginer d’autres chaînes, plus courtes, des circuits rapprochant les consommateurs des producteurs, d’autres formes de commercialisation, d’autres modes de consommation ?

Pour l’instant, pourtant, les opinions publiques semblent tout attendre des États et de la puissance publique, comme si le plus important était de mettre en place des règles plus sévères de traçabilité et de contrôle, un regard plus sévère encore des autorités nationales sur les divers acteurs de la chaîne concernée. Le scandale récent vient de mettre à nu des enjeux que les sociétés civiles semblent plus disposées à abandonner aux États, que capables de mettre au cœur d’action collective, de débats et de conflits.

Opinion, parue dans Ouest-France, édition papier, le 12 février 2013.

Citation

Michel Wieviorka, “L’affaire « Findus » et les consommateurs”, billet publié sur le carnet de Michel Wieviorka sur hypotheses.org, le 15/02/2013, URL: http://wieviorka.hypotheses.org/122

Grèce : un crime se commet sous nos yeux

L’agence de statistique de la Grèce vient de publier ses dernières données (Grèce PIB trimestriel), …

L’agence de statistique de la Grèce vient de publier ses dernières données (Grèce PIB trimestriel), et elles s’inscrivent en faux par rapport aux « observateurs » qui croyaient en une amélioration de la situation dans ce malheureux pays. En fait, l’économie continue de s’effondrer et ce sur une pente désormais rapide. En valeur constante le Produit Intérieur Brut est passé de 211 milliards d’euros à 171 milliards, soit une chute cumulée de 19% depuis le premier trimestre de 2009. C’est bien à un véritable désastre que nous assistons.

 Graphique 1

 

Souces : HELLSTAT

La rapidité de cet effondrement est due à plusieurs facteurs. Il y a en premier lieu les politiques d’austérité qui sont imposées à la Grèce par l’Union Européenne via la Troïka, soit le FMI, la BCE et l’UE. De ce point de vue, le gouvernement français, qui a accepté de s’aligner sur les diktats de ladite Troïka, porte une responsabilité incontestable dans l’évolution catastrophique de la situation économique grecque. En second lieu, la contraction du crédit et le développement de l’économie de troc qui en découle aboutissent à une accélération du processus d’effondrement. Des pans entiers de l’économie grecque sont à l’arrêt non parce qu’ils n’ont pas de clients (en particulier à l’export) mais parce qu’ils ne peuvent plus financer le cycle de production. Dans le même temps, d’autres secteurs sortent ainsi de l’économie officielle du fait du développement du troc. En fait, on peut considérer qu’un tiers de la population ne survit que par le troc ou des systèmes de paiements locaux. Cela signifie qu’une partie de la Grèce est – dans les faits – sortie de la zone Euro. Ce phénomène semble être en train de s’accélérer. Il devrait provoquer à relativement court terme un effondrement des ressources fiscales, qui sont bien entendu payées en euros. La sortie de jure de la zone Euro viendra couronner ce processus de facto, que cela plaise ou non à M. Samaras, le Premier Ministre grec qui est de fait connivent à l’étranglement de son pays, ou non.

La consommation s’est contractée de manière très forte, ce que révèle un document du service statistique grec (Grèce commerce de détail). C’est là que l’on mesure la réalité de la catastrophe sociale qui se déroule dans ce pays. Par rapport au niveau de 2005, le niveau des ventes de détail a baissé de 24%, et de 15% pour la production alimentaire. Si l’on peut espérer que cette baisse est en partie compensée par le développement des réseaux de troc pour l’alimentation et la consommation courante, il ne peut en être ainsi pour certaines consommations, comme celles des services publics (éducation, santé).

Tableau 1

Évolution de la consommation de détail en prix constants (100 = 2005)

Sources : HELLSTAT

Au-delà de la catastrophe économique et sociale, c’est donc à une catastrophe humaine que nous assistons. Un crime se commet sous nos yeux. Un crime que nos gouvernants avaient – et ont toujours – les moyens d’éviter. Mais ils se refusent à l’idée d’un défaut, pourtant inévitable, de la Grèce, et ne cessent d’exiger toujours plus de sacrifices à une population qui est aujourd’hui à bout de forces.

Gageons que Monsieur le Président de la République, digne représentant du socialisme compassionnel, aura une larme pour les pauvres grecs. Une larme, mais pas plus…

Citation

Jacques Sapir, “Grèce: un crime se commet sous nos yeux”, billet publié sur le carnet Russeurope le 14/11/2012, URL: http://russeurope.hypotheses.org/490

Translation in English