Les gueules cassées : victimes sans visage d’une guerre mécanisée

Gueule cassée CISA1146 © Medic@ 

Le visage est exposé, menacé, comme nous invitant à un acte d…

 

Gueule casséeGueule cassée CISA1146 © Medic@

Le visage est exposé, menacé, comme nous invitant à un acte de violence. En même temps, le visage est ce qui nous interdit de tuer. Emmanuel Levinas

Notre visage est le reflet de notre humanité, tentons d’imaginer ne serait- ce que l’espace d’un instant ce que nous serions sans lui. Un calvaire inconcevable ? Continuer la lecture de « Les gueules cassées : victimes sans visage d’une guerre mécanisée »

Publications médicales : 1914-1917

Page de titre de l’Index medical war supplement 1914-1917
Parcourir l’Index medicus war …

Page de titre de l'Index medical war supplement 1914-1917

Page de titre de l’Index medical war supplement 1914-1917

Parcourir l’Index medicus war supplement : a classified record of literature on military medicine and surgery 1914-1917, c’est voyager en compagnie d’une humanité meurtrie et malmenée par les années de guerre et les terribles combats. Cette bibliographie médicale, éditée par The Carnegie Institution of Washington, en 1918,  rassemble en 260 pages et 16 thématiques, près de 10 000 références d’articles, de brochures, de livres parus pendant les trois premières années du conflit.

Dans le contexte de ces billets écrits autour de la thématique de la médecine de guerre, il est tout à fait remarquable de noter que c’est un médecin militaire, John Shaw Billings, chirurgien aux armées pendant la Guerre de Sécession, qui est à l’origine de l’Index medicus dont Jacques Archimbaud, conservateur de la BU de santé de Clermont-Ferrand jusqu’à sa mort, en 1978, et grand bibliographe médical, dit qu’il est ” le plus important répertoire bibliographique sur le plan international pour les sciences biomédicales” 1. En effet, John Shaw Billings, en charge, dès 1865, de la Library of the Office of the Surgeon general of the army, constitua en quelques années une collection de plusieurs milliers de volumes et en établit le catalogue. Il décida également de créer un index de la littérature médicale. L’Index medicus, dont la publication s’est arrêtée en 2004, est l’ancêtre de Medline la base de données de référence de la National Library of Medicine que tous les chercheurs en sciences biomédicales connaissent, grâce à son interface de recherche Pubmed.

Cette parenthèse faite, l’importance des publications médicales dans la diffusion des connaissances est soulignée, dans la préface du Larousse médical illustré de la grande guerre édité en 1917, par  le Dr Galtier-Boissière qui rappelle que “depuis 4 ans, la vie scientifique s’est en grande partie, concentrée dans les journaux de médecine, et en premier lieu, la Presse médicale et le Paris médical qui ont dû multiplier leurs efforts dans les conditions difficiles actuelles pour mettre les praticiens à même d’être bien renseignés”.  Il est aussi utile de se reporter à une tribune écrite dans le Paris médical, par G. Linossier, le 4 décembre 1915, qui fustige l’attitude des autorités allemandes qui empêchent la diffusion des connaissances médicales de peur que les médecins ennemis ne se servent de ces connaissances pour sauver leurs propres soldats. “Il semble vraiment que les Allemands éprouvent une satisfaction maladive à se rendre odieux au monde civilisé. Il y a quelques semaines, plusieurs journaux annonçaient que leur ministère de la Guerre avait interdit l’expédition à l’étranger, et même dans les pays neutres, de toutes publications médicales, livres, brochures, revues et journaux. La raison d’une telle mesure ? Oh, vous la chercheriez en vain ! La voici textuellement : “empêcher l’ennemi de profiter des méthodes curatives découvertes depuis le début des hostilités” 2. Nous ne savons si ce blocus des publications médicales allemandes fut efficace mais il n’empêche que ce supplément de l’Index medicus témoigne de la richesse des publications médicales de langue anglaise, française, italienne, espagnole mais aussi allemande.

 Une somme bibliographique

Sommaire de l'Index medicus war supplement 1914-1917

Sommaire de l’Index medicus war supplement 1914-1917

Mais que nous dit cette somme bibliographique sur la médecine durant la Première guerre mondiale ? Tout d’abord que les médecins militaires s’intéressent à l’ensemble des aspects de la vie humaine. Si la chirurgie de guerre reste la discipline phare (128 pages sont consacrées à cette thématique), les publications de cette époque traitent également :

  • de l’hygiène (pas moins de 15 pages de références sur des sujets aussi divers que les mouches, les poux et les puces, l’assainissement des cantonnements, les bains-douches, la désinfection et la dératisation des tranchées, les latrines et feuillées-fosses, la stérilisation de l’eau et la fourniture d’eau potable)
  • de l’alimentation : des articles s’intéressent aux conserves de légumes ou de viande, à la ration des soldats, à la « diététique sur le front », au pain (36 articles figurent sous la rubrique “war bread”) et à l’alcool.
  • des pathologies et de la prophylaxie des maladies contagieuses et des épidémies. Si des écrits abordent les affections qui touchent les corps (fièvres, anthrax, choléra, dengue, diphtérie, dysenterie, lèpre, tétanos, tuberculose, typhus, maladies vénériennes, méningites cérébro-spinales, surdité, cécité, variole, gangrènes gazeuses et pathologies respiratoires), d’autres traitent des maux psychiques et neurologiques et des traumatismes (commotions par explosion, shell-shock ou obusite, troubles d’origine émotives chez le combattant, « blessures indirectes du système nerveux par le vent de l’explosion »).
  • d’organisation sanitaire et de structures de soins : le service de santé aux armées, les magasins d’approvisionnement, les hôpitaux (hôpitaux auxiliaires, hôpitaux d’évacuation, abris pour blessés, postes chirurgicaux avancés, hôpitaux de campagne pour contagieux, postes de secours, trains et navires-hôpitaux, …), les ambulances y compris les ambulances-flottantes et les ambulances chirurgicales automobiles appelées autochir, les voitures radiologiques mobiles dites “petites Curie” les brancards,  la Croix-Rouge.
  • de pharmacie, de soins infirmiers, de chirurgie dentaire, de médecine vétérinaire et de médecine navale. A la marge, la vie civile , les femmes, les enfants font également l’objet de quelques parutions essentiellement sur le plan du travail féminin et de ses implications pour la maternité comme par exemple dans un article intitulé « La protection maternelle et infantile dans les usines de guerre » paru, en 1917, dans le tome XXXIX, de la Revue d’Hygiène et de pharmacie. Enfin, neuf articles traitent des viols (allemands cela va sans dire) et de leurs conséquences.

Deux autres thématiques ont plus particulièrement retenu notre attention car elles concernent des particularités de  cette guerre de position : les mutilations volontaires et les maladies des tranchées.

Les simulations et mutilations volontaires

Tableau reprenant les 16 procès pour mutilations volontaires du CG 3EDI

Source : E. Saint-Fuscien. A vos ordres ? La relation d’autorité dans l’armée française de la Grande guerre. Paris, France : EHESS, 2011 4

Plusieurs thématiques évoquent les blessures que certains soldats s’infligèrent pour échapper aux combats ou les moyens de simuler des maladies propres à les éloigner du front : malingering (simulation) et self- inflicted wounds (automutilations) mais aussi picric acid jaundice (ictère provoquée par ingestion d’acide picrique). Le tableau ci-contre dresse la liste de 16 soldats traduits devant le Conseil de guerre de la 3e Division d’Infanterie pour mutilations volontaires et rappelle les motifs des poursuites.

Dans Les Fusillés de la Grande Guerre et la mémoire collective 3, publié aux éditions Odile Jacob, Nicolas Offenstadt évoque le rôle ambigu des médecins, auxiliaires de la justice militaire dans la traque à l’automutilation et à la simulation : «Du côté du commandement, on traque la blessure suspecte de celui qui préfère s’auto-mutiler plutôt que de s’exposer aux risques du combat… Les médecins, érigés en experts de la « vraie blessure », établissent des diagnostics parfois douteux et lourds de conséquences… Plusieurs décisions de médecins militaires furent remises en cause pendant et après la guerre. » Il raconte un peu plus loin le cas d’un soldat breton  :« Blessé à la main gauche dans la nuit du 1er octobre 1914 (…) François Laurent, Breton s’exprimant mal en français , fut examiné par le docteur Buy à Châlons-sur-marne qui vit une présomption de mutilation volontaire. Il est exécuté avec toute une série d’autres soldats condamnés pour le même délit (…)”.

Les diagnostics n’étaient pas toujours fiables et souvent réalisés dans l’urgence. Certains des articles référencés dans l’Index medicus ont pour vocation de conseiller les médecins dans leurs efforts pour démasquer les usurpateurs. Ainsi “De la simulation : étude des qualités que doit posséder le médecin militaire expert” publié par E. Blum, en 1916 dans la Gazette hebdomadaire des sciences médicales de Bordeaux ou “Deux épreuves pratiques pour dépister les simulateurs de surdité” publié par L. Oudet dans la Presse médicale, 1917, volume XXV. En 1917, dans la Presse médicale, un article intitulé “Essai sur l’insincérité chez les accidentés de la guerre”  5 s’efforce de démonter les mécanismes psychologiques de la simulation et classe les simulateurs en 6 groupes : le simulateur émotif, le simulateur hypocondriaque, le simulateur revendicateur, le simulateur suggestible, le simulateur par réaction, le simulateur mythomane. 

Les maladies des tranchées ou trench diseases

Affiche produite par le service médical des armées américaines invitant les soldats a surveiller l'hygiène de leurs pieds.Cet Index medicus est également une source historique intéressante pour mesurer l’importance d’une thématique à partir du nombre des publications qui lui ont été consacrées. En voici un exemple : en 2004, le Docteur Christian Régnier a fait paraître, dans un numéro d’Histoire des Sciences médicales, un article intitulé Le pied des tranchées : controverses étiologiques 6.

En préambule, il détaille les pathologies spécifiques qui affectèrent les soldats en raison de leurs conditions de vie très difficiles.  Ces pathologies sont regroupées dans l’Index medicus sous la rubrique Trench diseases. En voici la liste telle qu’établie par C. Régnier : la constipation des tranchées, la fièvre des tranchées, la diarrhée des tranchées, le rhumatisme des tranchées, la néphrite des tranchées, l’héméralopie des tranchées (ou cécité nocturne), la main des tranchées et enfin le pied des tranchées. Grâce au supplément de l’Index medicus, il recense 202 textes traitant de cette dernière affection qui touchait un nombre très important de soldats et 662 articles et ouvrages de dermatologie.

En conclusion

Les collections de la bibliothèque universitaire de santé sont riches de certains de ces périodiques médicaux qui ont continué à informer un corps médical confronté à l’horreur des champs de bataille et à son impuissance face aux  nombre de blessés et à la gravité des blessures. De nombreux témoignages, dont celui de l’aspirant Laby 7 permettent de mesurer les difficiles conditions d’exercice.  Il est intéressant de constater, à leur lecture, que se côtoient au sein d’une même parution des articles au ton patriotique plus proche de la tribune littéraire que du texte scientifique et des articles dont l’objet est de faire évoluer les connaissances scientifiques. Dans un prochain billet, nous explorerons plus en détail, le contenu de certaines de ces publications (Revue Internationale de médecine et de chirurgie, Bulletin des sciences pharmacologiques).

Références

1. Archimbaud, J. Bibliographie et recherche documentaire en médecine et pharmacie. Rueil-Malmaison, France : Sandoz Ed., 1973

2.  Linossier G. Les publications médicales allemandes et la guerre. Paris Méd. 4 déc 1915;(30):525.

3.  Offenstadt N. Les fusillés de la Grande guerre et la mémoire collective, 1914-2009. Paris, France: O. Jacob; 2009. 309 p.

4 . Saint-Fuscien, E. À vos ordres ? La relation d’autorité dans l’armée française de la Grande Guerre. Paris, France : Editions de l’Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 2011, 310 p.

5.  Laignel-Lavastine M, Courbon P. Essai sur l’insincérité chez les accidentés de la guerre. Paris Méd. 1917;XXV:14‑15.

6.  Régnier C. Le pied des tranchées. Controverses étiologiques. Hist Sci Médicales [en ligne]. 2004;38(3):315‑332 Disponible sur :  http://www2.biusante.parisdescartes.fr/hsm/index.las

7. Laby, Lucien. Les carnets de l’aspirant Laby médecin dans les tranchées : 28 juillet 1914-14 juillet 1919. Paris, France : Bayard, 2013, 351 p.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pilules bleues : F. Peeters

Récemment primé au Festival international de la bande dessinée d’Angoulême pour sa série (en c…

Récemment primé au Festival international de la bande dessinée d’Angoulême pour sa série (en cours) Aâma, Frederik Peeters est bien connu des amateurs du genre : le célèbre auteur de Lupus a publié en 2001 un ouvrage remarquable de pudeur et de sensibilité : Pilules bleues.

Cette bande dessinée est a priori très éloigné du droit, qui se préoccupe en principe peu des sentiments. L’histoire est celle de l’auteur lui-même : sa rencontre avec Cati, jeune mère célibataire, et, surtout, leur histoire naissante.

Ce qui rend le récit de Frederik Peeters touchant, au-delà de son dessin, c’est la maladie de Cati, qui est séropositive. Son fils l’est également. Les doutes des personnages, l’attachement à l’enfant, le regard des autres, les difficultés quotidiennes (liées aux pilules bleues de la trithérapie ou aux hospitalisations fréquentes de l’enfant) sont abordées simplement, sans dramatisation ni dissimulation. L’ouvrage est franc et même amusant, notamment lorsque les amoureux traquent obsessionnellement les moindres plaies, pour éviter la transmission du virus au membre «sain» du couple.

L’histoire se déroule en Suisse, mais elle pourrait avoir lieu en France. L’attitude discriminante des tiers est mise en avant, même si elle n’est pas exagérée : l’entourage du couple est suffisamment clairvoyant pour ne pas exclure Cati.

Un personnage secondaire de l’histoire, mais central de leur histoire, est le médecin. Présenté comme un individu foncièrement humaniste, un bonus medicus familias, il est celui qui permet au couple de vivre pleinement leur relation. Il leur explique ce qu’ils peuvent faire, ne pas faire, dédramatisant les angoisses, apaisant les craintes. Son attitude franche et directe permet au couple de s’épanouir : la normalisation, à défaut de la banalisation, de la maladie est alors le moyen de l’accepter et de la faire accepter.

Le droit est indirectement malmené : les mécanismes de lutte contre les discriminations fondées sur l’état de santé et le handicap apparaissent bien insuffisant pour endiguer l’exclusion résultant du regard des autres. S’il peut sanctionner le refus opposé en considération d’un critère arbitraire (la maladie), il est bien impuissant pour modifier le rejet quotidien, seul véritable obstacle à la pleine égalité des individus. Inapte à sanctionner les exclusions banales qui ne trouvent d’explication que dans l’ignorance, le droit ne peut que sanctionner les comportements les plus graves.

Les Pilules bleues abordent également, à la marge, deux autres aspects juridiques. L’auteur, lorsqu’il aborde sa relation avec le fils de Cati, évoque des questions sociales et juridiques importantes : le rôle du tiers qu’il est face à cet enfant dont il s’occupe réellement, sa relation à cette paternité de fait et à l’accompagnement de l’enfant. Autant de questions intéressants le droit de la famille.

Il est enfin question de la législation suisse sur l’usage de drogues. Deux planches expliquent parfaitement l’encadrement juridique existant et son évolution. Le droit s’immisce partout et Frederik Peeters peut aisément être alors considéré comme un excellent vulgarisateur du droit suisse.

Les Pilules bleues est de ces ouvrages qui permettent de voir le droit en action ou en inaction. Il ne s’agit pas d’un ouvrage juridique, mais le juriste ne peut s’empêcher d’en «juridiciser» la lecture. Il permet de comprendre, d’accepter les problèmes liés à la séropositivité afin de les tolérer et de les respecter.

Au-delà, l’ouvrage est une magnifique histoire d’amour, édifiante par sa banalité exemplaire.